আপনি পড়ছেন

চলমান ইউএস ওপেন শেষে কোর্ট থেকে বিদায় নেবেন, গত মাসে এমন ঘোষণা দিয়ে রেখেছিলেন সেরেনা উইলিয়ামস। ঘোষণা অনুযায়ী, নিজের শেষ ম্যাচ খেলে ফেলেছেন এই কিংবদন্তি খেলোয়াড়। বিদায় নিয়েছেন চলমান টুর্নামেন্টের তৃতীয় রাউন্ড থেকে। যদিও পরাজয়ের পর তার কিছু বক্তব্যের কারণে অবসর নিয়ে রহস্য রয়েই গেল।

serena williamsসেরেনা উইলিয়ামস

ইউএস ওপেন থেকে বাদ পড়ার ম্যাচেও দুর্দান্ত লড়াকু মানসিকতা দেখিয়েছেন সেরেনা। অস্ট্রিয়ার আজা টমজানোভিচের কাছে ৭-৫ গেমে হেরে লড়াই শুরু করেন। দ্বিতীয় গেমে ৬-৭ ব্যবধানে জিতে সমতা ফেরান সেরেনা। কিন্তু শেষ গেমে পেরে উঠেননি। হেরে গেছেন ৬-১ ব্যবধানে।

ম্যাচ শেষে আবেগঘন পরিবেশ সৃষ্টি হয় ফ্লাশিং মিডোর আর্থার অ্যাশ স্টেডিয়ামে। অশ্রুভেজা চোখে দুই হাত নেড়ে ভক্তদের স্যালুট জাানান সেরেনা। দর্শকরাও সবচেয়ে বেশি গ্র্যান্ডস্লাম জয়ী টেনিস তারকাকে অভিনন্দন জানাতে ভুল করেননি। এ সময় গ্যালারি থেকে টিনা টার্নারের সেই পরিচিত ‘সিম্পলি দ্য বেস্ট’ গানটি বেজে ওঠে।

ম্যাচ শেষে সেরেনাকে প্রশ্ন করা হয়, বিদায়ের সিদ্ধান্ত থেকে সরে আসবেন কি-না? উত্তরে ২৭ বছরের ক্যারিয়ারে ২৩টি গ্র্যান্ডস্লাম জেতা আমেরিকান তারকা বলেন, ‘আমার সেরকম কিছু মনে হয় না। তবে ভবিষ্যতের কথা তো বলতে পারি না।’

সাফল্যমণ্ডিত ক্যারিয়ারের জন্য ভক্ত-সমর্থক, মা-বাবা এবং বোন ভেনাস উইলিয়ামসের প্রতি কৃতজ্ঞতা প্রকাশ করেছেন সেরেনা। তিনি বলেন, ‘আমার এই যাত্রাটা মজার ছিল। জীবনের সেরা যাত্রা। যেসব মানুষ জীবনে একবার হলেও আমাকে সমর্থন দিয়েছেন তাদের প্রতি আমার অনেক কৃতজ্ঞতা।’

‘মা-বাবর জন্যই এতকিছু সম্ভব হয়েছে। সব সাফল্য তাদেরই প্রাপ্য। আমার বোন ভেনাসের ভূমিকাও কম না। ভেনাস তোমাকে ধন্যবাদ। তোমার কারণেই সেরেনার জন্ম হয়েছে।’