আর মাত্র আটদিন পর মাঠে গড়াবে টি-টোয়েন্টি বিশ্বকাপ। তার আগে পাকিস্তানের কিংবদন্তি অলরাউন্ডার শহীদ আফ্রিদিকে শুভেচ্ছাদূত হিসেবে ঘোষণা করেছে ক্রিকেটের সর্বোচ্চ নিয়ন্ত্রক সংস্থা আইসিসি। চতুর্থ ব্যক্তি হিসেবে এই তালিকায় যুক্ত হলেন আফ্রিদি।

shahid afridi 9শহীদ আফ্রিদি

প্রথমবারের মতো যুক্তরাষ্ট্রে বসবে বিশ্বকাপের আসর। মেগা আসরটির আরেক আয়োজক দেশ ওয়েস্ট ইন্ডিজ, যারা ২০১০ সালের পর এবারই প্রথম বিশ্বকাপের আয়োজন করতে চলছে। ইতোমধ্যেই বিশ্বকাপকে ঘিরে নিজেদের শেষ প্রস্তুতি সেরেছে আয়োজক দেশগুলো। তেমনি আসরকে জমকালো করতে সেরাটা উজাড় করে দিচ্ছে আইসিসি।

এবারের বিশ্বকাপে অংশ নিবে ২০ দল। সামনের দিনগুলিতে পুরো বিশ্বে ক্রিকেট ছড়িয়ে দিতে মরিয়া আইসিসি। সেই লক্ষ্যে স্প্রিটার উসাইন বোল্টকে বিশ্বকাপের শুভেচ্ছাদূত করে চমক দেখায় আইসিসি। এছাড়া আইসিসির শুভেচ্ছাদূত হয়েছেন যুবরাজ সিং ও ক্রিস গেইল।

আফ্রিদি আন্তর্জাতিক ক্রিকেটের পরিচিত নাম। ২০০৭ সালের টি-টোয়েন্টি বিশ্বকাপের সেরা ক্রিকেটারের পুরস্কার জিতেছিলেন তিনি। ২০০৯ সালে টি-টোয়েন্টি বিশ্বকাপ জিতেছিল পাকিস্তান। সেই দলের সদস্য ছিলেন আফ্রিদি। আসরে সেমিফাইনাল ও ফাইনালে ম্যাচ সেরার পুরস্কার জেতেন আফ্রিদি।

নতুন দায়িত্ব পেয়ে আইসিসিকে আফ্রিদি বলেছেন, ‘আইসিসির টি-টোয়েন্টি বিশ্বকাপ এমন একটি আসর, যা আমার হৃদয়ের অনেক গভীরে জায়গা করে নিয়েছে। সাম্প্রতিক বছরগুলোতে এই ইভেন্ট দারুণভাবে আয়োজন করছে। এমন একটি আয়োজনের অংশ হতে পেরে আমি রোমাঞ্চিত।’

Stay on top of the latest sports news, including cricket and football, from around the world. Get comprehensive coverage of matches, tournaments, and leagues— along with expert analysis and commentary from our team of sports journalists. Whether you're a die-hard fan or a casual observer, you'll find everything you need to know about your favorite sports here.

Sports, cricket, and football are popular topics in the world of sports. Cricket is a bat-and-ball game played between two teams of eleven players and is particularly popular in South Asian countries. Football, also known as soccer, is a team sport played with a spherical ball between two teams of eleven players and is widely popular worldwide. Sports enthusiasts follow the latest news, matches, tournaments, and leagues in these sports and analyze and comment on the performances of players and teams.