২০২২ ও ২০২৩ সালে যা হয়নি এবার তাই করে দেখাল আফগানিস্তান। ২০২২ সালে অনেকটা কাছাকাছি গিয়েও জয়ের দেখা পাননি রশিদ খানরা। ২০২৩ সালের ওয়ানডে বিশ্বকাপে গ্লেন ম্যাক্সওয়েলের সেই অতিমানবীয় ইনিংস হয়ত এখনও ভোলেনি আফগানরা। কিন্তু এবার সেই অধরা জয়ের দেখা পেয়ে উচ্ছ্বাসের সীমা নেই আফগানিস্তানের। টি-টোয়েন্টি বিশ্বকাপে অস্ট্রেলিয়াকে হারিয়ে দিয়ে আনন্দ প্রকাশ করে রশিদ খান জানিয়ে দিলেন এখানেই শেষ নয়, এটা কেবল শুরু।

rashid afganistan win24অস্ট্রেলিয়ার বিপক্ষে জয়ে উচ্ছ্বসিত রশিদ লতিফ। ছবি: ক্রিকইনফো

চলতি বিশ্বকাপের শেষ আটে অস্ট্রেলিয়ার বিপক্ষে ২১ রানের জয়ের পর রশিদ খানের কণ্ঠে উচ্ছ্বাস ছিল চোখে পড়ার মতো। অতীত হারের স্মৃতি টেনে ম্যাচ শেষে বলেন, ‘এটা দল ও দেশের জন্য অনেক বড় একটি জয়। অস্ট্রেলিয়াকে হারানোর অনুভূতি দারুণ, সেটা বোঝানো যাবে না। এটা এমন কিছু, যা আমরা ২০২৩ ওয়ানডে বিশ্বকাপে করতে পারিনি, এমনকি অস্ট্রেলিয়ায় ২০২২ বিশ্বকাপেও করতে পারিনি।’

অস্ট্রেলিয়াকে হারিয়ে সেমিফাইনালে খেলার স্বপ্ন জিইয়ে রেখেছে আফগানিস্তান। রশিদও মুখিয়ে আছেন সেই সুযোগ নিতে, ‘এটা আমাদের দেশের জন্য এবং বিশ্বব্যাপী ছড়িয়ে থাকা সমর্থকদের জন্য অনেক গুরুত্বপূর্ণ একটি জয়। আফগানরা পৃথিবীর যেখানেই থাকুক, তারা এমন একটি জয়ের অপেক্ষায় ছিল। খুবই মিস করছিল। তবে এটা আমাদের জন্য মাত্র শুরু। সেমিফাইনালে খেলার সব সুযোগ আমাদের আছে।’

‘আমরা ভেবেছি, ১৪০ রান এখানে ভালো সংগ্রহ। ব্যাট হাতে আমরা ভালোভাবে শেষ করতে পারিনি। কিন্তু এ ধরনের উইকেটে আপনি সব সময় সংগ্রাম করবেন। শেষ দিকে আমরাও সংগ্রাম করেছি। তবে শুরুটা ভালোভাবে হওয়ায় আমরা এ সংগ্রহটা পেয়েছি। আমরা জানতাম, যদি শান্ত থাকি, তবে এই রান নিয়ে জিততে পারব।’

বাংলাদেশ সময় ২৫ জুন ভোর ৬টা ৩০ মিনিটে বাংলাদেশের বিপক্ষে মাঠে নামবে আফগানিস্তান।

Stay on top of the latest sports news, including cricket and football, from around the world. Get comprehensive coverage of matches, tournaments, and leagues— along with expert analysis and commentary from our team of sports journalists. Whether you're a die-hard fan or a casual observer, you'll find everything you need to know about your favorite sports here.

Sports, cricket, and football are popular topics in the world of sports. Cricket is a bat-and-ball game played between two teams of eleven players and is particularly popular in South Asian countries. Football, also known as soccer, is a team sport played with a spherical ball between two teams of eleven players and is widely popular worldwide. Sports enthusiasts follow the latest news, matches, tournaments, and leagues in these sports and analyze and comment on the performances of players and teams.