টি-টোয়েন্টি বিশ্বকাপের ম্যাচে আজ (বৃহস্পতিবার) ওয়েস্ট ইন্ডিজের বিপক্ষে ১৩ রানে হেরেছে নিউজিল্যান্ড। ম্যাচে বিধ্বংসী ব্যাটিংয়ে ফিফটি তুলে নেন ওয়েস্ট ইন্ডিজের হার্ডহিটার ব্যাটার শেরফানে রাদারফোর্ড। মূলত তার ইনিংসটিই বদলে দিয়েছে ম্যাচের গতিপথ। ম্যাচ শেষে তাই দুই দলের অধিনায়কের প্রশংসায় পঞ্চমুখ হয়েছেন রাদারফোর্ড।

sherfane rutherford 1শেরফানে রাদারফোর্ড

ত্রিনিদাদের ব্রায়ান লারা ক্রিকেট স্টেডিয়ামে আগে ব্যাটিংয়ে নেমে ২০ ওভারে নয় উইকেটে ১৪৯ রান সংগ্রহ করে ওয়েস্ট ইন্ডিজ। ম্যাচে মাত্র ৭৬ রানে সাত উইকেট হারায় স্বাগতিকরা। সেখান থেকে দলকে চ্যালেঞ্জিং সংগ্রহ এনে দেন রাদারফোর্ড। ৩৯ বলে খেলেন ৬৮ রানের দুর্দান্ত ইনিংস। পরবর্তী সময়ে নিউজিল্যান্ড ব্যাটিংয়ে নেমে ১৩৬ রানের বেশি করতে পারেনি।

ম্যাচ শেষে ওয়েস্ট ইন্ডিজের অধিনায়ক রোভম্যান পাওয়েল বলেছেন, ‘দুর্যোগপূর্ণ আবহাওয়ার কারণে উইকেট সহজ ছিল না। আমরা সবসময় বিশ্বাস করি এই ফরম্যাটে ব্যক্তিগত সাফল্য কিছুটা হলেও প্রয়োজন। এবং রাদারফোর্ড তা করে দেখিয়েছে। দুর্দান্ত একটা ইনিংস খেলেছে। এবং এই ইনিংস আমাদের আত্মবিশ্বাস দিয়েছে যে, আমরা ম্যাচে জিততে পারি।’

ম্যাচে প্রথম ২৭ বলে ৩১ রান করেন রাদারফোর্ড। কিন্তু ১৯তম ওভারে ডারিল মিচেলকে তিনটি ছক্কা হাঁকিয়ে দলকে ভালো অবস্থানে নেন তিনি। ম্যাচের টানিং পয়েন্ট হিসেবে এই ওভারকেই দেখছেন নিউজিল্যান্ডের অধিনায়ক কেন উইলিয়ামসন, ‘ম্যাচে আমরা দারুণভাবে ছিলাম। কিন্তু এমন পরিস্থিতিতে ঘুরে দাঁড়াতে দুই-তিনটা বলই যথেষ্ট। রাদারফোর্ড সেটাই করেছে, এবং এটাই ম্যাচের বড় পার্থক্য গড়ে দিয়েছে। আমরা জানতাম রাদারফোর্ডকে আউট করতে হবে। কারণ ওয়েস্ট ইন্ডিজের ব্যাটিং গভীরতা অনেক বেশি। কিন্তু আমরা শেষ পর্যন্ত তাকে আউট করতে পারিনি। তার ইনিংসটি দুর্দান্ত ছিল।’

সাফল্যের পেছনের গল্প শুনিয়েছেন রাদারফোর্ডও। তার মতে এই ইনিংসের পেছনে অবদান রয়েছে ইন্ডিয়ান প্রিমিয়ার লিগের (আইপিএল)। সবশেষ আইপিএলে কলকাতা নাইট রাইডার্সের সঙ্গে ছিলেন তিনি। নিজের ব্যাটিং নিয়ে রাদারফোর্ড বলেছেন, ‘আমি গত দুইমাস আইপিএলে ছিলাম। সেখানেই নিজেকে প্রস্তুত করেছি। যদিও আমি ম্যাচ খেলার সুযোগ পাইনি। তবে এই সময়ে আমি অনেক পরিশ্রম করেছি। বেশকিছু পরিকল্পনা করেছিলাম নিজেকে নিয়ে।’

Stay on top of the latest sports news, including cricket and football, from around the world. Get comprehensive coverage of matches, tournaments, and leagues— along with expert analysis and commentary from our team of sports journalists. Whether you're a die-hard fan or a casual observer, you'll find everything you need to know about your favorite sports here.

Sports, cricket, and football are popular topics in the world of sports. Cricket is a bat-and-ball game played between two teams of eleven players and is particularly popular in South Asian countries. Football, also known as soccer, is a team sport played with a spherical ball between two teams of eleven players and is widely popular worldwide. Sports enthusiasts follow the latest news, matches, tournaments, and leagues in these sports and analyze and comment on the performances of players and teams.